Protección de los programas de ordenador

 

Protección de los programas de ordenador

 

¿Como se protegen los programas de ordenador en la legislación española?

 

El programa de ordenador se protege actualmente a través de la Ley de Propiedad Intelectual, por tanto deben ser considerados una creación intelectual dotada de originalidad, aunque este último requisito es difícilmente aplicable debido a las particularidades del software frente a otras obras recogidas en esta ley.

 

¿Por qué se protegen mediante derechos de autor y no mediante derecho de patente?

 

La protección que ofrece el derecho de autor al programa de ordenador es inmediata, no necesita registro, no requiere de formalidades, no conlleva coste alguno y tiene una duración que se alarga toda la vida del autor y 70 años tras su muerte o si el autor es persona jurídica será de 70 años desde su divulgación o creación. Protege a su vez la documentación preparatoria, las versiones y los programas derivados ( siempre que no se trate de “virus”)

 

La patente suele acarrear un proceso largo y costoso, los requisitos necesarios deben ser la actividad inventiva del creador dando como resultado una aplicación industrial (en el medio o en la finalidad) susceptible de novedad en el mercado, aunque el máximo inconveniente de la patente es su publicación ya que da a conocer a todo el que lo desee el código fuente del software.

 

¿Entonces no esta permitido patentar un programa de ordenador?

 

A pesar de lo expuesto, son muchos los agentes del mercado que abogan por la patentabilidad de los programas de ordenador, esto es debido al carácter exclusivo y excluyente que da a su titular frente a vulneraciones de terceros. De hecho el software que forme parte integrante de una invención o modelo de utilidad permitiendo su operatividad es susceptible de patente, aunque nunca separadamente de la patente o modelo de utilidad al que pertenece.

 

¿Qué derechos de explotación puedo transmitir?

 

Los tipos de licencias varían en función de las necesidades del cesionario, las más habituales son:

 

  • Licencias de uso o reproducción, requieren de autorización incluso para su uso personal, siendo por tanto una excepción al límite de copia privada del artículo 31 LPI.

  • Licencias de distribución o comercialización, que suele incluir la licencia de uso o transformación, pero que excluye el alquiler salvo pacto.

  • Licencia de transformación, es muy importante dado que permite la adaptación del programa a lo que realmente necesita el usuario final, así como su traducción o cualquier modificación del mismo.

 

¿Qué me permite hacer la ley si no tengo licencia?

 

Aunque no se tenga la autorización del titular, la ley permite al usuario legítimo:

 

  • La reproducción, transformación y corrección de errores necesaria del programa.

  • La copia de seguridad necesaria.

  • El estudio del funcionamiento y principios del programa.

  • La reproducción y traducción indispensable para la interoperatividad con otros programas (este derecho esta debidamente limitado por los apartados 5, 6 y 7 del artículo 100 LPI)

 

¿Existen alternativas a este tipo de licencias?

 

La licencia GPL permite:

 

- El uso en todas las formas posibles del programa.

- El estudio y transformación del programa, con el libre acceso al código fuente y

a su descompilación para cualquier finalidad.

- La distribución del original o las copias del programa.

- Las versiones con adaptaciones que se ponen a disposición del público.

 

Los resultados que se obtengan se deben licenciar con la GPL y respetando en principio la identidad de los autores originales.

 

Una de sus variantes es la licencia LGPL, que permite ser usada en programas que no son de uso libre, o la AGPLv3 que obliga a la redistribución del software cuando se presten servicios en red, ofreciendo a los usuarios el código fuente.

 

La lista de las licencias basadas en el software libre es extensa entre otras la licencia artística, la BSD, la MIT, etc.…

 

Aquí tenéis un enlace muy interesante que ayuda a entender e interpretar los símbolos de algunos de los tipos de licencias de software http://bitelia.com/2009/12/las-licencias-de-software-libre-explicadas-con-iconos

Autora: Begoña Florido
Master en Propiedad Intelectual
E-mail: bflorido (más el signo arroba) proteccionlegal.com

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